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¿Qué es y para qué sirve la sociología?

Puede que hayas oído hablar de esta ciencia pero en realidad no sepas de qué trata. Por ello, vamos a hablar de qué es la sociología y para qué sirve.

La sociología es la ciencia social que se encarga de estudiar el comportamiento de la sociedad humana al ser impactada por un acontecimiento, teniendo como premisa que el comportamiento colectivo está relacionado e influenciado por el contexto y los hechos vividos. Los resultados de esos análisis y conclusiones se aplican en campos muy diversos como son la política, la economía, el derecho, la educación y prácticamente cualquier ámbito en el que el ser humano forme parte.

¿Para qué sirve la sociología?

Probablemente esperes una respuesta vaga a esta pregunta, pero iremos al grano. La sociología sirve para, una vez entendido ciertos comportamientos sociales, actuar en consecuencia y en prevención. Es una forma muy simplificada de explicar algo muy extenso. Pongamos un ejemplo.

Digamos que estamos ante una crisis económica inminente y el gobierno tiene que tomar medidas. Tiene 3 posibilidades y cada una tendrá consecuencias distintas al reaccionar la sociedad. Una aplicación de la sociología en este caso sería poder estimar la repercusión social que tendrían estas decisiones, basándose en situaciones similares vividas anteriormente y sus consecuencias.

Ahora bien, no solo se reduce a esto. La sociología ha definido términos como estratificación social, clases sociales o movilidad social. Nos permite saber:

  • Por qué somos de la forma que somos,
  • Por qué un problema persiste en el presente,
  • Identificar a los sectores poblacionales que están teniendo problemas de desarrollo y por qué
  • E incluso proponer solución a dichos problemas

Métodos sociológicos

Existen diferentes procedimientos que ayudan a extraer la información necesaria para llegar a los resultados deseados:

Métodos cualitativos

Estos métodos buscan recabar información no numérica, a través de técnicas como entrevistas, encuestas, grupos de discusión u observación. Los resultados obtenidos son interpretados en función del contexto, para tener una respuesta al por qué y el cómo del tema a investigar.

Métodos cuantitativos

Es la aplicación de técnicas matemáticas y estadísticas en fenómenos observables, dando como resultado un conjunto de datos medibles y cuantificables. Se utilizan técnicas experimentales, cuestionarios, muestreo, etc.

Método comparativo

Estudia la relación que existe entre los fenómenos estudiados.

Dinamismo social

Hablamos de la constante variación en las costumbres y creencias en una sociedad y cómo el conjunto social, que está ligado a la historia (y, por lo tanto, en cambio continuo), afecta a un individuo. Estudiando este desarrollo es posible avanzar y mejorar la vida humana.

Algunas teorías sociológicas

Funcionamiento estructuralista

Es la teoría en la que la sociedad se percibe como un sistema complejo, analizándola desde un enfoque amplio de las estructuras sociales que la integran. Piensa que la sociedad avanza gradualmente como parte de un proceso de adaptación, centrándose en el estudio tanto de sus estructuras como de sus funciones.

Etnometodología

Se basa en el supuesto de que los seres humanos tienen un método práctico para establecer rutinas y tomar decisiones en su vida cotidiana. Es mayormente utilizada en el ámbito de la educación.

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Las Ciencias Sociales: Distinción

Con frecuencia escuchamos el término “ciencias sociales” sin saber a ciencia cierta a qué se refieren. Y para entender el concepto de ciencias sociales resulta necesario primeramente hacer una aproximación sobre lo que es la ciencia en general.

En efecto, la ciencia se refiere a un cúmulo de conocimientos obtenidos bien mediante la observación o el razonamiento, empleando medios que han sido sistemáticamente estructurados, por medio de los cuales puede lograrse la deducción de algunos principios y leyes que tienen carácter general, las cuales ostentan capacidad predictiva y pueden ser comprobables de manera experimental.

Ahora bien, específicamente en cuanto a las ciencias sociales, existe discusión en cuanto a su objeto de estudio; sin embargo, una de las definiciones que mayor acogida ha tenido en este sentido es la de la National Science Foundation, según la cual dichas ciencias son aquellas que ponen su énfasis en el hombre como ser social, aplicando para ello el método científico.

sociales

Por otro lado, Duverger, en su obra intitulada Métodos de las Ciencias Sociales, distingue entre dos categorías de ciencias sociales: Por un lado, la Geografía y la Demografía; y por el otro a las demás ciencias sociales (denominadas por el “sociologías particulares”), cuyo fin, según el mencionado autor, es abordar el estudio tanto de la estructura como el funcionamiento de los grupos e incluye dentro de ellas a ciertas disciplinas, señalando, no obstante, que tal lista tenía carácter enunciativo más no limitativo.

Sabio fue el mencionado autor al no establecer limitación alguna en cuanto a cuáles y cuantas serían las ciencias que, según su criterio, habrían de considerarse sociales, pues esa es una discusión que se mantiene vigente aún en nuestros tiempos. Empero, existe amplio consenso en cuanto a que actualmente pueden incluirse dentro de dichas ciencias sociales a las siguientes: Política, Sociología, Psicología, Antropología, Derecho, Economía y Geografía.

Fuentes:

Página web de la Real Academia EspañolaRecurso web. Artículo intitulado “Las Ciencias Sociales: concepto y clasificación” por los autores (GONZALEZ-MORO y CALDERO)

Blog sobre Estudios Sociales del Profesor Enrique Ramírez